Gene do tomate pode acelerar produção de outras culturas Destaque

Escrito por  Set 24, 2019

Uma vez descartado como 'DNA lixo' que não serviu para nada, uma família de 'genes saltadores' encontrados nos tomates tem o potencial de acelerar o melhoramento de culturas para características como resistência à seca aprimorada. Pesquisadores do Laboratório Sainsbury da Universidade de Cambridge (SLCU) e do Departamento de Ciências Vegetais, ambos do Reino Unido, descobriram que o estresse hídrico desencadeia a atividade de uma família de genes saltadores (retrotransposons Rider), anteriormente conhecidos por contribuir para a forma e a cor das frutas nos tomates.

Essa ampla abundância incentiva novas investigações sobre como ele pode ser ativado de maneira controlada ou reativado ou reintroduzido em plantas que atualmente possuem elementos inativos para que seu potencial de diversificação de características possa ser recuperado. Tal abordagem tem o potencial de reduzir significativamente o tempo de reprodução em comparação com os métodos tradicionais.

“Os transposons têm potencial para melhorar a colheita. Eles são poderosos impulsionadores da diversidade de características e, embora tenhamos aproveitado essas características para melhorar nossas culturas por gerações, agora estamos começando a entender os mecanismos moleculares envolvidos”, disse o Dr. Matthias Benoit, primeiro autor do artigo.

Transposons, mais comumente chamados de genes saltadores, são fragmentos móveis de código de DNA que podem se copiar em novas posições dentro do genoma - o código genético de um organismo. Eles podem mudar, interromper ou amplificar genes ou não têm nenhum efeito. Descobertos em grãos de milho pela cientista Barbara McClintock, ganhadora do prêmio Nobel, na década de 1940, só agora os cientistas estão percebendo que os transposons não são lixo, mas realmente desempenham um papel importante no processo evolutivo e na alteração da expressão gênica e nas características físicas das plantas .  

Por: Agrolink -Leonardo Gottems

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